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她是首位登上福布斯投資人榜單的華人,征服硅谷的開掛人生

來源:山東九峰發布時間:2019-01-01 12:21:34

她是首位登上福布斯投資人榜單的華人,征服硅谷的開掛人生

  初見張璐,的確是印象中那個在硅谷迅速崛起、雷厲風行的女投資人。


  她剛登上《福布斯》美國版30 Under 30首頁,不僅入選VC類榜單,還被選為引領VC榜單的榮譽主題人物。


  這份榜單可以說是美國最頂尖的青年領袖的“風云榜”,尤其是被選為榮譽主題人物的,都是各個行業的佼佼者。Facebook創始人Mark Zuckerberg,Snap(前Snapchat)創始人Evan Spiegel,著名演員“大表姐”詹妮弗·勞倫斯,奧運金牌選手Alex Morgan,NBA球星Stephen Curry都曾入選過。


  張璐是自榜單開設以來第一個當選風險投資領域主題人物的中國人。過去兩年,獲同樣獎項的是美國最頂尖的加速器及基金Y Combinator的President Sam Altman,以及美國知名投資機構Revolution Ventures的合伙人Clara Sieg。


  她的硅谷經歷像一個傳奇。《福布斯》在專訪文章中寫道:“張璐是硅谷難得一見的來自中國的女性投資人。在硅谷,像她一樣的年輕投資人曾經創立過自己的公司,如今他們正充滿激情地運用硅谷的風險投資資金,幫助創業項目成長為未來的偉大公司。”


  創業者、風投從業者、早期基金創始人,她在這個曾經只屬于白人男性的世界里用驚人的速度不斷轉型,并迅速崛起。如今,她是硅谷最受認可的新銳投資人之一。


  張璐極為高效,大部分時間,她都是滿負荷運轉的。


  見到她的時候正值中午,她剛剛見了兩個創業團隊,還沒來得及吃午飯。其中一個是她之前投資的自然語言處理技術公司Fido AI。下午,她還要和另外一個母基金開會,之后去斯坦福參加一個小型的人工智能科技討論會。晚上,JP Morgan有個小型的reception,她也受邀去參加。


  張璐每天到家時基本都八九點了,常常還要繼續工作或者跟國內的合作方開電話會議。


  “我有點工作狂的潛質”,她自嘲地說,放松地靠著椅背,“雖然很累,但也很享受把所有to-dolist安排地妥當,一項一項完成,這樣才能安心過完這一天。”


  但一講到科技她就完全不同了,整個人發著光。


  “我有很多黑客朋友,常在Google進行小型聚會。有一次開著會,莫名其妙一架無人機就被hack起飛了,大家只能停下一切活動四處研究到底是誰干的。”她笑道。


  這些人對科技的熱情跟她很合拍。在真正了解她之前,她恬靜的長相常常讓人很難想象,她不僅是一個成功、高效的投資人,還是一個狂熱的技術發燒友,不僅對技術有巨大的熱情,還有多項技術專利。她之前創始的公司,就是基于她自己的一個專利做出的產品,最后公司在美國高價被收購。


  1、玩轉硅谷早期投資,靠“量化”


  如果不是親眼見到的話,很難相信眼前這個年輕的投資人,能夠讓NEA、Andreessen、Khosla這些硅谷牛氣的一線基金都服氣。要知道,這些大基金基本瓜分了硅谷最好的項目,很少愿意接受新玩家。


  張璐的New Gen Capital是極少數他們愿意合作的早期投資基金之一。還是一個創業者的時候,張璐已經開始跟他們合作了。


  她看項目的眼光也很獨到,不同于泛泛的“看人”“看趨勢”,張璐總結出了兩個被證明很有效的原則,“多維看人”及“量化趨勢”。


  早期投資的核心點之一是鎖定人才,張璐的“人才間諜網絡”遍布硅谷各大科技公司,管理團隊也和創業社區聯系非常緊密。從Wealth front,Coursera,Uber這樣的創業公司,到谷歌,Facebook等上市公司,都有著她的項目顧問,這些已經處于中上層的顧問會幫助NewGen Capital留意科技圈中的創業大牛,讓他們能夠第一時間抓住好項目。


  一般來說,接觸創始團隊后,張璐還能夠通過這個網絡快速可靠的個人背書信息,了解團隊技術背景。此外,通過分析經驗數據,她也能將創業者快速分類,從而進一步觀察整體團隊的合作效率與發展前景。


  和其他許多基金不同,NewGen Capital還有著獨特的“量化”法寶——自己的內部數據庫與內部行業分析報告。這些獨家數據能夠輔助他們的投資決策,也讓他們能夠對下一階段的投資熱點進行預判。


  除此之外,她與斯坦福淵源很深。她自己畢業于斯坦福大學工程學院,導師是工程學院院長,后來高價賣出的公司最初也是在校方支持下開始的。畢業多年后,她還被學校推薦作為校友代表接受德國Handelsblatt雜志采訪;她組建的NewGen Capital團隊也是全斯坦福背景,投資團隊包括斯坦福終身教授,美國工程院院士,以及成功企業家等。


  這些支持讓他們迅速建立起了多樣化、通暢的優質項目網絡,基本能夠覆蓋全美。對于中早期投資來說,這些項目源非常重要。


  2、開掛了?她的“非典型性成功”


  《福布斯》美國最初找到張璐的時候,向她夸張地表達了他們的熱情:“你簡直就是當代美國夢。”


  每年有數十萬中國留學生奔赴美國,其中只有極少數人能留下工作、生活,而在留學期間創業的更是少之又少。她不僅全都做到了,還是斯坦福材料工程學院當年唯一拿master全額獎學金的中國留學生。


  此后她的創業公司被高價收購,并隨后進入硅谷核心風投圈,她的基金導師囊括了硅谷一線的前輩,其中包括硅谷骨灰級人物、頂級基金NEA的創始投資人Phil Paul。她也有許多個人導師,跟她認識時間最長、關系也最好的一個,是硅谷最頂尖的專利律師Robert Byer,(Steve Jobs把蘋果的專利問題都扔給了他)。

(《福布斯》30 Under 30 2017官網首頁截圖,左上是張璐,作為入選者代表)

  怪不得《福布斯》把她放在“30 Under 30”的首頁,和Snap(原Snapchat)CEO Evan Spiegel、還有四度獲奧運金牌的Simon Biles擺在一起。


  這簡直是一路開掛的人生啊。


  對于少年張璐來說,這樣的人生走向既是她從沒想過的,又應當是意料之中的。


  雖然她也像平常女生一樣學古典音樂、受畫家母親影響從小學畫,但在更多方面,她完全不能算是一個“安分”的女生。


  高中時,她打魔獸爭霸,是戰隊隊員,玩獸族,技術比一般男生好太多。組樂隊、辦雜志、辦社團,不像普通的“德智體美全面發展”,她簡直是把能嘗試的東西都嘗試了一遍,“非常恣意地探索了各個方面的潛能”。


  到了硅谷,她不安分的本能仍舊存在。她在斯坦福時,就是斯坦福橄欖球隊樂隊(Marching Band)的鼓手。讀書的時候,她還在累計飛行時間拿飛行駕照,談到飛機時,張璐很興奮地告訴我,“我有個飛友,最近剛完成了單人飛行環游世界。”


  閑暇時間,她也常常參與一些小型公益項目、講座等,幫助華人在美國成長,以及探索發展的可能。


  在一次講座上,她講的一段話讓我印象深刻:


  “我比較幸運地在年少時期形成了自我意識。這種自我意識讓我能叩問自己的內心,正視自己的需求,最終成為我日后積極向上的生活態度的一種不竭驅動。同樣,形成完整的自我意識和價值觀也決定了一個人發展的基調。


  這種自我意識非常寶貴。我感激我的成長方式,讓我對自己的未來有一個清晰明確的目標,把優秀當成一種習慣,同時也張揚個性,保護自己的天性。”


  可以想到,這樣的自我意識讓她始終擁有成長的動力。在人生的交叉路口,不論是學生時代、創業時期、還是踏入投資行業后,她始終選擇著那條“少有人走的路”,并且勤奮、高效地一路披荊斬棘。


  她的多年好友以及個人導師Robert跟我說,“Lu非常聰明、非常優秀,這么多年來,她是我見過最有潛力的年輕人。”


  他不遺余力地向自己的硅谷朋友們推薦她,以至于張璐和這些已經功成名就的大佬們碰面時,常常是她還沒開始打招呼,他們的第一句話已經出口,“Oh!You are THE LU!”(哎呀!原來你就是Robert老說的Lu)


  3、“標簽”算什么?


  而所謂“少數族裔”“女性”“年輕人”的標簽,也很難阻擋她前進的道路。


  在創投圈和科技圈,女性一向是“珍稀動物”。TechCrunch去年發布的報告顯示,在100家全球頂級風投機構里,只有7%真正進行投資的合伙人是女性,平均年齡是40歲以上,少數族裔更是少之又少。


  有一次張璐去Sacramento參加州長的小型家宴,就有遇到的政客就一臉驚訝,“你這么年輕?還是個女性?還是中國人?”


  這次采訪時,她正在準備即將在2月份舉行的Super Return大會。她被美國LP推薦,作為GP代表受邀在大會上分享Micro VC在美國的崛起。不出所料,她又是唯一在大會上發言的華人VC。


  對于張璐來講,當“少數群體”這件事,已經習以為常了。


  作為一個學工科的女生、科技行業的女性從業者,她經常是會議室或辦公室里唯一的女性。


  剛進入投資圈時,有碰到年紀大的硅谷投資人會直接問她的年紀,說“在你出生之前,我就已經在做這一行了”,他也完全不認為自己失禮。這樣的年齡偏見并不少見,亞裔更顯年輕的面孔,有時候也會讓創業者對她的年齡格外好奇。


  但張璐覺得在面對這些成見時,就像她在福布斯專訪視頻中說的那樣,“不需要過多地爭論或辯解,只能用事實去證明,永遠不要因為自己的人種,年齡,性別就去給自己設限“,她也絕不可能因此停下自己的腳步。


  她總是在選擇那條沒那么多人走的道路。路上遇到偏見、走過彎路,更激發了她前行的欲望,也是她追尋自我、要求卓越的本能使然。假如再來一次,她的選擇也必定殊無二致。


  現在的她是硅谷崛起速度最快的新銳投資人之一,也是微軟Venture和Stanford大學StarX的創業導師和NASA(美國航空航天局)奇點大學的創新導師。


  這兩年的格萊美,她都受邀參加并走紅毯。“不過去年太忙,時間又緊,穿著運動褲一溜小跑就過去了,幸好沒人認識我,這次一定會稍微準備一下。”她笑著說。


  她仍舊保持了年少時對NBA的熱情,還會經常去看勇士隊的比賽,也因為作為投資人的優秀口碑,和對高科技投資也很感興趣的勇士隊員們相熟。她常受邀參加勇士隊比賽后的小聚會,也會偶爾參加球星們打乒乓球的小聚會。


  “上次打乒乓球開拓者的CJ Mc Collum和Damian Lillard也來了,但打得很差還愛面子怕輸,勇士隊里打得最好的還是Klay thompson,Curry打得比Durant好,至于我,他們總覺得我是中國人,一定很厲害,但其實我打得非常差。”張璐笑著說。


  無論什么時候,她都有著強烈好奇心及探索欲望,這既給她帶來了世俗意義上的“成功”,在硅谷乃至中國都獲得了認可,也讓她能夠過著自由、“去標簽化”的生活。


  4、美國資本圈,中國力量崛起


  張璐第一次感覺到硅谷風向的變化,是在她賣掉公司、從斯坦福畢業后,進入Fenox Capital當投資合伙人的第二年。2014年,阿里巴巴上市,融資規模高達250億美元,完全蓋過了那一年蘋果產品發布會的風頭。


  彼時美國人剛剛接受了中國崛起的事實,好奇又有些小心翼翼地向她打探,“中國那邊到底是什么樣的?能不能和他們合作?”


  張璐耐心地給他們解釋中國人從商的方式,也給一些初入美國市場的中國資本提供了不少幫助。


  正是因此,在中國資本進入美國市場受到阻力,或是美國基金希望和中國合作時,她常常是那個“Go-toperson”。曾經Pinterest和Udacity考慮進入中國時,也通過他們的投資人找到了張璐,向她請教如何進入中國市場和尋找合適的合作伙伴。


  對許多硅谷主流圈子的人來說,張璐幾乎是最可靠的介紹人。


  比如硅谷風投教父Phil Paul,他自己從沒去過中國,可是很看好那邊的市場。有天Phil跟張璐說,給她介紹一個去過中國的朋友,一起討論中國現在的發展,張璐去了一看,發現Phil給介紹的人是1984年洛杉磯奧委會主席Peter Ueberroth,一個在美國幾乎是家喻戶曉的人物。


  Phil說,他對張璐本身的能力及未來的潛力非常看好,這也是他向《福布斯》30 Under 30提名張璐的原因。向這個榜單提名候選人,對這位80歲硅谷教父來說還是第一次。


  張璐也因為這些珍貴的信任,能夠參加州長的私人宴會,僅限硅谷頂尖GPLP的小型聚會等等。在那些場合里,她常常就代表了“中國”。


  當中國資本剛剛來到硅谷,開始收并購探索時,也常常會詢問她,怎么樣才能適應硅谷當地規則。


  其實,對于張璐來說,硅谷的“游戲規則”并不難以捉摸。


  “我本來就是個做事很直接,也很重視原則的人。”張璐說。她的本性與硅谷的規則非常契合,同時也建立了自己的口碑和信譽度,而這也正是她很快受到硅谷認可的原因之一。


  近幾年,中國資本涌入硅谷的風潮勢頭不減。2015年,中國在美國的收并購及業務擴張達到150億美元,創下了歷史記錄。


  從全國范圍內的媒體到硅谷投資人的小圈子,“China Capital”成為了一個經久不衰的話題,所有人都在思考,怎么樣才能和中國更好地合作?而張璐成立NewGen Capital乃至獲得成功,也與這股浪潮不無關系。


  除了希望能在中美資本交流之間搭建起一個可靠的橋梁,她的目標更大:十年后,一個中國人創始和主導的基金,在硅谷屹立不倒,真正成為一線基金。


  張璐的基金在硅谷已經建立起了良好口碑,她也一直在強調團隊的力量,“在硅谷的快速成長也是依托于團隊的支持,我有一個強有力的團隊,很可靠的伙伴以及非常支持我們的出資方,非常感激。”


  NewGen Capital的一個合伙人是美國最年輕的工程院院士之一、斯坦福終身教授鮑哲南(美國最著名的華裔科學家之一),另外一個主要的美國合伙人是美國青年企業家獎得主,華盛頓政府的創新專家以及硅谷的連續成功創業者Homan Yuen。


  她另外一個的關鍵的合伙人Mike Wimmer也是硅谷知名的企業家,之前成功退出了多家公司,也曾是NEA的投資人。


  如今尚且年輕的NewGen Capital,成績已經很令人刮目相看了。NewGen管理的兩支美元基金,兩年內投資了38個項目,其投資項目的后續融資總數達到1.8億美元,投資項目的估值增長達到了6.5倍。其中包括美國排名第一的生鮮電商Grub Market,依托于美國國家實驗室技術的癌癥快檢設備POC Medical System,可回收火箭發射服務公司Bagaveev以及自然語言處理技術公司Fido AI等。


  在硅谷舊有的秩序正不斷受到沖擊、繼而重建之時,張璐代表的中國力量令人難以忽視。而她在硅谷獲得的榮耀,屬于她自己,也屬于不斷崛起的中國。(作者 硅星聞)


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